Wirus HPV powoduje powszechne zakażenia przenoszone drogą płciową. Transmisja wirusa jest również możliwa w wyniku kontaktu z błonami śluzowymi lub skórą osoby zakażonej. Zakażenia HPV dotyczą nie tylko kobiet, lecz także mężczyzn. Niemal każda aktywna seksualnie osoba zostanie zakażona wirusem HPV w ciągu swojego życia. Mężczyźni mogą być nosicielami wirusa HPV, ale też chorują na raka odbytu, raka głowy i szyi , raka prącia. Na podstawie badań klinicznych już kilka lat temu rozszerzono wskazania kliniczne szczepionek przeciw HPV również o chłopców. Szczepienia są najskuteczniejsze, kiedy są podawane nastolatkom, ale młodzi mężczyźni też mogą być szczepieni.

Program szczepień przeciw HPV znacznie zmniejszył rozpowszechnienie HPV wśród młodych kobiet, co będzie powodem mniejszej liczby przypadków zachorowań na nowotwory w nadchodzących latach. Rozszerzenie programu o chłopców, oznacza, że ​​zapobiegniemy jeszcze większej liczbie nowotworów i uratujemy wielu ludziom życie. Wirus HPV należy do powszechnie występujących. Mężczyźni są nosicielami wirusa HPV, ale też chorują na raka jamy ustnej, przełyku, prącia i odbytu. To są wszystko nowotwory, gdzie wirus HPV jest czynnikiem inicjującym. Szczepienie przeciw HPV zapobiegając zakażeniu wirusem HPV ochroni ich w przyszłości przed nowotworami związanymi z HPV oraz występowaniem kłykcin kończystych. Dzięki temu, że uodpornieni mężczyźni nie będą nosicielami wirusa HPV przerwany będzie łańcucha zakażenia HPV, co pomoże zmniejszyć również liczbę przypadków raka szyjki macicy oraz innych nowotworów wśród kobiet.

Powszechne szczepienia przeciw HPV dla dziewcząt i chłopców w wieku 12-13 lat są już realizowane w Austrii, Włoszech, Szwajcarii, Czechach, Chorwacji, Serbii, Finlandii, Niemczech oraz Norwegii. Od 2019 roku powszechne szczepienia dla dziewcząt i chłopców będą realizowane również w Wielkiej Brytanii. Poza Europą szczepienia wszystkich zdrowych nastolatków są również możliwe w Izraelu, Stanach Zjednoczonych, Nowej Zelandii oraz Australii.

Nowotwory złośliwe i choroby związane z zakażeniem HPV u mężczyzn obejmują: raka prącia, raka odbytu, raka głowy i szyi, a także kłykciny kończyste.

Rozpoczęcie szczepień zalecane jest w 11-12 r.ż., ale chłopcy i młodzi mężczyźni powinni być również szczepieni.

Szczepienia chłopców chronią również pośrednio kobiety, które w ten sposób unikną zakażenia wirusem od mężczyzn.

Tekst pochodzi ze strony Narodowego Instytutu Zdrowia Publicznego Państwowego Zakładu Higieny (NIZP-PZH): http://szczepienia.pzh.gov.pl/faq/czy-przeciw-hpv-powinnismy-szczepic-chlopcow/